18 km de qualité inégale, comprenant route, chemin de terre et piste tranquille. Certains chemins utilisés par les agriculteurs sont praticables par temps sec. L’itinéraire est plat sur toute sa longueur. On doit emprunter la route principale, peu fréquentée à certaines heures, sur environ la moitié de cet itinéraire.

RIANS – VARAGES

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Vu la lenteur des travaux dirigés par le conseil départemental, vers l’ouest à partir de Flayosc, le tronçon de Rians à Varages ne devrait pas être aménagé avant 2024. 

Une signalisation provisoire a été mise en place, conduisant les cyclistes sur et hors du tracé de l’ancienne voie ferrée de manière assez prudente. Si la route a été correctement revêtue, elle est considérée comme praticable. Dans le cas contraire, les voyageurs sont dirigés vers la D561, plus fréquentée. 

Sections de voie praticables

Cependant, une grande partie de la ligne de chemin de fer est utilisée par les agriculteurs, et à certains endroits, elle est tout à fait praticable pour les cyclotouristes. Cela signifie qu’il existe souvent des itinéraires alternatifs parmi lesquels vous pouvez choisir, en fonction de vos préférences personnelles et de la météo. Dans la vidéo ci-dessous, nous avons emprunté la ligne de chemin de fer de Rians à environ 5 km à l’ouest de Varages,où la ligne croise la route principale. Mais à différentes étapes, il existe des alternatives. Voici ces étapes :

Rians – Artigues

L’ancienne gare de Rians se trouve à l’extrémité nord-ouest du village. De là, une signalisation vous conduit à la déviation de la D3/D561. Puis, en sortant de Rians vers l’est, l’itinéraire officiel balisé vous emmène le long d’une section pavée de l’ancienne voie ferrée, au sud de la D561 et parallèlement à celle-ci. Vous pouvez repérer la signalisation sur votre droite juste après la zone de recyclage des déchets, où l’avenue du 19 Août 1944 rejoint la D561. La surface devient finalement un chemin de terre, mais par temps sec, vous pouvez soit continuer jusqu’à la route du Grand Hubac, où vous pouvez tourner à gauche pour rejoindre la D561, soit continuer sur encore 1 km jusqu’à ce que l’ancienne voie ferrée traverse la route principale.

La route balisée s’écarte de ce parcours après 1 km, en vous dirigeant à droite et en montant sur une petite route. Celle-ci redescend plus à l’est jusqu’à ce qu’elle rejoigne la D561 via la D65 à Artigues. Au total, cet itinéraire ajoute un kilomètre supplémentaire à votre trajet et comporte des côtes importantes.

Saint-Martin-de-Pallières – Varages

Cette section de l’EV8 est la plus problématique, et sera très probablement la premiere à être améliorée en 2024. À la gare de Saint-Martin, l’itinéraire officiel balisé vous ramène à la D561, et de là jusqu’à Varages, vous êtes sur la route principale. Nous avons plutôt essayé de suivre l’ancienne voie ferrée jusqu’à ce qu’elle débouche sur un virage serré de la D561, à environ 3 km à l’est de la gare de Saint-Martin. Nous avons trouvé que c’était la section la plus difficile de la voie. Il y avait peu de boue ou de flaques d’eau, mais beaucoup de pierres et de débris, ce qui est désagréable lorsqu’on roule à vélo. Cela dépend vraiment de vos préférences. La piste est totalement plane, sans circulation, mais accidentée. La route principale est lisse mais peut être très fréquentée à certaines heures de la journée.

Une fois que la piste rejoint la route principale, vous devez utiliser la D561, car un pont s’est effondré à quelques kilomètres sur la voie ferrée. La piste est encore plus impraticable que plus à l’ouest, et il est peu probable qu’elle soit améliorée avant que le pont ne soit reconstruit. Cependant, si vous ne souhaitez pas entrer dans le village de Varages, vous pouvez éviter la montée abrupte en tournant à droite au panneau indiquant la chapelle Saint-Pothin, juste avant le début de la montée vers Varages. Suivez ce chemin goudronné qui descend et traverse le ruisseau de Varages, prenez la courte montée de l’autre côté, et tournez à gauche sur le chemin qui traverse cette route. Vous êtes de retour sur l’ancienne voie ferrée. 500 m plus loin, vous arriverez à l’ancienne gare de Varages sur votre gauche, et 100 m plus loin, vous atteindrez le tunnel qui vous mènera à la route de BrueAuriac et à la piste cyclable directe vers Barjols et Pontevès.

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